Den trivs i både söt-, och bräckvatten och äter plankton och kanske framför allt växtmaterial.

Rudan har en unik förmåga att överleva låga syrehalter i vattnet då den omvandlar kroppens slaggprodukter till alkohol istället för mjölksyra som t. ex. vi gör.

Denna alkohol i kroppen ger också rudan möjlighet att på vintrarna gå i dvala och överleva trots att sjön kanske bottenfrusit.